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南极冰湖发现生物踪迹 存在超10万年
2013-09-19 10:42  未知    我要评论

  综合媒体报道,生存条件极端恶劣的南极冰湖中也有嗜极生物的踪迹。经过探钻南极一处地下冰湖后,英国科学家发现,湖底确实出现了微生物反应,证实在极端恶劣的环境下,生命仍有存活的可能,日前也曾为了证实外星球例如木星的卫星欧罗巴是否有生命存在,各国科学家纷纷积极前往3百多处南极冰下湖,寻找生命在极端条件下生活的证据。

  英国南极观测站与英国诺桑比亚大学及爱丁堡的大学科学家在南极的霍奇逊湖(Lake Hodgson)底,钻取湖底的沉积岩样本后检测出,有微生物DNA反应,而且在探钻冰核上方几公分处,也发现最近栖息在湖泊的有机物,而且科学家在钻到深3.2公尺处的冰核时,也发现了微生物以及其它种微生物的DNA片段,推测其存在时间应该已超过10万年,让湖泊底下有生命存在的推测获得证实。

  科学家之所以积极在如此寒冷、黑暗又营养缺乏的恶劣环境中寻找生命存在与否,便是希望能藉此帮助科学家更了解在外星球,例如木星卫星欧罗巴,是否也有出现生命的可能。

  霍奇逊湖深约93公尺,长1.5公里,宽约1.5公里,该湖被认为生存条件极差,不适合任何生命生存,据信在上个冰期末期,现在的霍奇逊湖曾经被400公尺厚的冰所覆盖,现在则逐渐演变成冰下湖泊,上方覆盖冰厚度仅3公尺,受到极区温度上升,造成部分冰原快速消退与融解后,终于被人发现。

  过去几十年来,科学家一直认为在南极冰原数公里下方环境恶劣、暗无天日,不是生命存活的合适条件,但嗜极生物(extremophile)依旧能在那里生存。这次研究所发现的生物其中有些属于嗜极生物,但部分生物的DNA仍尚未为人类所熟悉。

  目前各国科学家都积极在南极近380处地下湖泊探钻,希望能第一时间抢到最初的样本,藉此观察生命是否存在。

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